Estados Unidos: prevén una caída de la producción del shale oil

La producción de las prolíficas formaciones de rocas de baja permeabilidad como la de Bakken en Dakota del Norte se reducirá en 57.000 barriles diarios en mayo, dijo la Administración de Información de Energía (EIA) el lunes. Es la primera vez que el organismo pronostica una caída de la producción desde que comenzó a emitir informes mensuales sobre la productividad de la explotación en 2013.

Deutsche Bank AG, Goldman Sachs Group y IHS proyectaron que el crecimiento de la producción estadounidense de petróleo se detendrá, al menos temporalmente, en tanto los futuros se encuentran cerca del nivel más bajo en seis años. Algunos productores de esquisto, incluidos ConocoPhillips y EOG Resources, han pronosticado que la producción empezará a declinar antes de fin de este año en tanto los importantes recortes a la industria surgen efecto. El desplome de los precios ya obligó a paralizar la mitad de las plataformas de perforación del país y eliminó miles de puestos de trabajo.

“Estamos cayendo a un precipicio inevitable” debido a la reducción de la cantidad de plataformas en funcionamiento, dijo el lunes Carl Larry, responsable de petróleo y gas de Frost Sullivan LP, en una entrevista telefónica desde Houston. “La pregunta es qué tan rápida será la caída. Si es rápida, si es pronunciada, podría haber un gran salto en el mercado”.

Alivio temporal

La caída de la producción nacional se producirá justo en el momento en que las refinerías estadounidenses comienzan a procesar más petróleo luego del mantenimiento estacional, atenuando el mayor exceso de oferta desde 1930. Se espera que los retiros de las existencias estadounidenses de petróleo traigan alivio a un mercado en el que los precios cayeron más de US$ 50 por barril desde junio.

El alivio podría resultar temporal por cuanto las empresas petroleras estadounidenses están acumulando una cantidad importante de pozos perforados que planean fracturar hidráulicamente y poner en servicio tan pronto como los precios se recuperen. Analistas como Wood Mackenzie calcularon que las existencias han aumentado a más de 3.000 pozos incompletos.

La producción estadounidense puede reaparecer rápidamente con una recuperación de los precios“, señaló Adam Longson, analista de Morgan Stanley en Nueva York, en una nota de investigación del 13 de abril. “La acumulación de pozos incompletos, la baja de los costos de servicio, las oportunidades de cobertura y la abundancia de capital en la periferia deberían sostener la inversión, quizá más de lo que prevé el mercado”.

Los pronósticos de producción de la EIA para mayo abarcan el rendimiento de los grandes yacimientos que, en conjunto, representaron el 90% del crecimiento de la producción nacional de 2011 a 2012.

Ieco

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